O câncer endometrial começa na camada de células que formam o revestimento do útero, denominada endométrio. É um câncer que se localiza na parte interna do útero, um órgão muscular oco que se encontra na pélvis feminina

O câncer endometrial é a sétima neoplasia maligna mais comum do mundo sendo dez vezes mais incidente em países desenvolvidos. O aumento na incidência da doença parece estar relacionado à epidemia de obesidade e à crescente expectativa de vida nas nações mais ricas. Este tipo de câncer normalmente afeta pessoas com mais de 55 anos

  • O câncer endometrial afeta o sistema reprodutivo feminino.
  • Os primeiros sinais de câncer endometrial incluem sangramento incomum intenso e secreção aquosa.
  • Os tratamentos incluem cirurgia, radioterapia, quimioterapia e terapia hormonal.
  • A chance de sobreviver por mais de 5 anos é superior a 95% se o diagnóstico ocorrer precocemente.

Os primeiros sinais e sintomas incluem, sangramentos incomuns, como por exemplo, os que ocorrem após a menopausa ou entre períodos menstruais.

A dor pode ocorrer na região pélvica ou, menos comumente, durante a relação sexual. Algumas mulheres também sentem dor ao urinar ou têm dificuldades para esvaziar a bexiga.

Sinais e Sintomas

Conforme a doença progride, pode haver:

  • sensação de massa ou peso na região pélvica
  • perda de peso não intencional
  • fadiga
  • náusea
  • dor em várias partes do corpo, incluindo as pernas, costas e área pélvica

Outros problemas relacionados ao útero têm sintomas semelhantes, como o mioma, endometriose, hiperplasia endometrial ou pólipos no revestimento do útero.

É importante descartar o câncer endometrial se outra condição estiver causando sintomas semelhantes.

Se o câncer for detectado, o tipo de tumor será avaliado para verificar a rapidez com que as células se dividem como ele provavelmente crescerá.

Um tumor de grau mais alto tem maior probabilidade de crescer rapidamente e se espalhar para outras partes do corpo.

O tratamento dependerá do estágio ou do quanto o câncer se espalhou.

Graus de estadiamento do câncer de endométrio

  • Estágio 0: Células cancerosas permanecem onde começaram, na superfície do revestimento interno do útero.
  • Estágio 1: O câncer se espalhou através do revestimento interno do útero para o endométrio e, possivelmente, para o miométrio.
  • Estágio 2: O tumor se espalhou para o colo do útero.
  • Estágio 3: O tumor se espalhou pelo útero até o tecido próximo, incluindo a vagina ou um linfonodo.
  • Estágio 4: O câncer se espalhou para a bexiga ou intestino e, possivelmente, para outras áreas, como ossos, fígado ou pulmões.

Quando o câncer endometrial se espalha do endométrio para outras partes do corpo, um novo tumor se forma no pulmão causando o câncer endometrial metastático.

Tratamento

O tratamento depende da idade e da saúde geral da mulher com câncer de endométrio e do grau e estágio do tumor.

O médico discutirá opções e possíveis efeitos adversos da portadora e se ela está disposta a receber tratamento.

Os tratamentos incluem, cirurgia, radioterapia, quimioterapia e terapia hormonal.

Cirurgia

O tratamento cirúrgico do câncer de endométrio normalmente assume a forma de uma histerectomia, ou a remoção do útero juntamente com as trompas de falópio e os ovários. Após a cirurgia a retomada das atividades normais pode levar de 4 a 8 semanas.

Uma mulher que ainda não passou pela menopausa deixará de menstruar após a cirurgia e não poderá engravidar. Ela pode apresentar sintomas da menopausa, como ondas de calor, suores noturnos e secura vaginal.

Terapia de radiação

A radioterapia usa feixes poderosos para matar as células cancerígenas. Isso danifica seu DNA, de modo que eles não podem mais se multiplicar.

Na radiação de feixe externo (EBRT), um feixe é direcionado para a pelve e outras áreas com câncer. Pode haver até cinco sessões por semana durante várias semanas. Uma sessão dura cerca de 15 minutos.

A braquiterapia, ou radioterapia interna, utiliza pequenos dispositivos cheios de radiação, como fios, cilindros ou pequenas sementes. Estes são colocados dentro da vagina por alguns minutos e depois removidos. O paciente então retorna para casa. A terapia é repetida duas ou mais vezes ao longo de várias semanas. A remoção do dispositivo remove a radiação do corpo.

A radioterapia neoadjuvante visa reduzir o tumor antes da cirurgia, facilitando sua remoção.

A radioterapia adjuvante também pode ser aplicada após a cirurgia para eliminar qualquer célula cancerígena remanescente.

Os efeitos colaterais da terapia de radiação incluem pele queimada na área tratada, perda de cabelo, fadiga, diarreia. Após o tratamento, os efeitos colaterais geralmente desaparecem.

Quimioterapia

A quimioterapia usa medicação para destruir as células cancerígenas. Combinado com radioterapia, pode remover os restos de um tumor.

No câncer em estágio avançado, a quimioterapia pode retardar a progressão da doença e prolongar a expectativa de vida.

Tanto a radioterapia quanto a quimioterapia podem ajudar a aliviar os sintomas em pacientes com câncer avançado.

Para o câncer endometrial, a quimioterapia geralmente é administrada por via intravenosa em ciclos de tratamento. Há um período de descanso para permitir a recuperação. O ciclo é repetido várias vezes, dependendo do estágio e dos objetivos do tratamento.

Possíveis efeitos colaterais incluem uma redução nas células sanguíneas saudáveis, deixando o paciente propenso a hematomas, sangramento, anemia, fadiga e aumento do risco de infecção. Se esses sintomas ocorrerem, o paciente deve procurar orientação médica.

A quimioterapia também pode causar perda de cabelo e problemas gastrointestinais, incluindo náuseas, vômitos, diarreia e falta de apetite.  Esses problemas geralmente desaparecem depois que o tratamento é concluído.

Os efeitos menos comuns incluem pernas e pés inchados, dor nas articulações, problemas de equilíbrio, dificuldades de audição, erupção cutânea e dormência nas mãos e pés.

Terapia hormonal

A terapia hormonal pode ajudar pacientes com câncer endometrial avançado.

Mulheres com câncer em estágio inicial e tumores de baixo grau que desejam engravidar podem optar pela terapia hormonal em vez da cirurgia.

Este não é um tratamento padrão e precisa de monitoramento próximo. Se houver remissão completa do câncer após 6 meses de terapia hormonal, a mulher será incentivada a conceber e dar à luz e depois passar por uma histerectomia após o parto para reduzir o risco de câncer retornar à área.

A terapia hormonal para o câncer endometrial envolve a administração de progestina, para ajudar a reduzir o tumor e controlar os sintomas, além de reduzir os níveis de estrógeno dificultando o crescimento das células cancerígenas.

Os efeitos colaterais incluem ganho de peso, cãibras musculares leves e náusea leve.

Causas

A causa do câncer endometrial não é conhecida.

O câncer ocorre quando a estrutura genética de uma célula ou grupo de células muda. As células começam a crescer descontroladamente em vez de morrer no ponto normal do seu ciclo de vida.

Pesquisas ainda estão em andamento, sobre o motivo pelo qual essas mudanças genéticas ocorrem.

Fatores de risco

Embora as causas diretas do câncer endometrial não sejam conhecidas, vários fatores são responsáveis pelo aumento do risco de desenvolver a doença.

Um fator de risco importante na ocorrência de câncer endometrial é aumento da exposição a altos níveis de estrogênio. As mulheres que estão em maior risco incluem aquelas que nunca engravidaram, aquelas que começam a menstruar antes dos 12 anos de idade ou aquelas que passam pela menopausa após os 55 anos de idade.

A obesidade, dieta hiperlipídica e sedentarismo são fatores de risco importante pois a conversão periférica no tecido adiposo de androgênios em estrógenos parece ser o principal mecanismo relacionado. A história reprodutiva é também importante visto que mulheres nuligestas, que não sofreram efeitos de longos períodos de produção de progesterona pela placenta, também têm risco elevado

A terapia de reposição hormonal com estrogênio (TRH) também contribui para o risco de câncer endometrial, frequentemente utilizada por mulheres após histerectomia. A síndrome do ovário policístico (SOP) pode aumentar os níveis de estrogênio e, portanto, também é um fator de risco.

Outros fatores de risco incluem:

  • hiperplasia endometrial, ou supercrescimento anormal ou espessamento do revestimento do útero
  • hipertensão
  • uso de tamoxifeno para prevenir ou tratar câncer de mama
  • história familiar de câncer uterino
  • diagnóstico prévio de câncer de ovário ou de mama

Sinais precoces

É importante reconhecer os primeiros sinais de câncer endometrial para que o tratamento possa começar em um estágio que provavelmente resolva o câncer.

Esses primeiros sinais incluem:

  • sangramento vaginal entre períodos menstruais
  • períodos menstruais com mais sangramento que o normal
  • sangramento vaginal em mulheres pós-menopausadas
  • corrimento vaginal anormal com secreção serosa ou com a presença de sangue

Diagnóstico

Para diagnosticar este tipo de câncer, um médico irá avaliar os sintomas, bem como a história médica e familiar. Será realizado exame pélvico que envolve inspeção do colo do útero, o útero, a vagina e os lábios para detectar qualquer caroço ou mudança de forma ou tamanho.

A Ultrassonografia transvaginal (UTV) pode determinar o tamanho e a forma do útero e a textura e espessura do endométrio para descartar outras condições. Um transdutor é inserido na vagina e as ondas sonoras criam uma imagem de vídeo do útero em um monitor.

Uma biópsia envolve a coleta de uma amostra de tecido ou células para exame microscópico. Isso poderia ser uma histeroscopia, na qual um telescópio fino é inserido na vagina e no útero, ou uma biópsia de aspiração, usando um tubo pequeno e flexível para coletar as células da amostra.

Os testes para detectar a disseminação do câncer de endométrio incluem o exame Papanicolau, biópsia de linfonodo e exames de imagem, como radiografias, tomografia computadorizada, PET ou Ressonância Magnética.

Fonte:

ARAÚJO JÚNIOR, Naidilton Lantyer Cordeiro de; ATHANAZIO, Daniel Abensur. Terapia de reposição hormonal e o câncer do endométrio. Cadernos de Saúde Pública, v. 23, p. 2613-2622, 2007.

LASMAR, Ricardo Bassil et al. Hysteroscopic evaluation in patients with infertility. Revista Brasileira de Ginecologia e Obstetrícia, v. 32, n. 8, p. 393-397, 2010.

MIRANDA, Simone Madeira Nunes et al. Endometrial polyps: clinical and epidemiological aspects and analysis of polymorphisms. Revista Brasileira de Ginecologia e Obstetrícia, v. 32, n. 7, p. 327-333, 2010.

DE LUCENA FEITOSA, Francisco Edson; JUAÇABA, Sérgio Ferreira; DAS CHAGAS MEDEIROS, Francisco. Alterações endometriais em pacientes com câncer de mama tratadas com tamoxifeno. RBGO, v. 24, n. 4, 2002.

Créditos imagem:

<a href=”https://www.freepik.com/free-photos-vectors/ribbon”>Ribbon image created by Freepik</a>

Deixe seu recado

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *