Um estudo divulgado atualmente, fortalece as conexões cada vez mais profundas entre a manutenção de um cérebro ativo e a redução do risco de declínio cognitivo em fases mais tardias da vida… Os resultados mostram que o uso de um computador pode ser uma influência positiva à medida envelhecemos.

À medida que envelhecemos, o nosso cérebro enfrenta um declínio inevitável. Não só o cérebro irá encolher cerca de 20%, mas também sofrerá alterações em nível celular e vascular.

A incidência do acidente vascular cerebral, lesões no cérebro e de demência também aumentarão com a idade.

Este declínio, tão inevitável parece que, afeta mais alguns indivíduos que outros. Esta disparidade entre os indivíduos, tem estimulado inúmeras investigações ao longo dos anos.

Estudos têm focado principalmente, sobre os efeitos da atividade física e mental, a dieta e o uso de suplementos sobre o organismo. Todos parecem ter pelo menos algum papel na manutenção da juventude do cérebro e vigor.

Há vários problemas em medir o impacto, de qualquer destes fatores podem causar sobre o envelhecimento cerebral. Por sua própria definição, um envelhecimento do cérebro está ligado a um envelhecimento do corpo, sendo que ambos tiveram uma série de experiências, tanto positivas como negativas.

Quantidade de atividade mental é apenas um dos fatores potenciais, que podem afetar o nível de agilidade mental no envelhecimento. Definir o papel de um único parâmetro é difícil.

Um estudo realizado em 2014, pelo Instituto do Wisconsin Alzheimer, descobriu que os indivíduos que estimularam seu cérebro com mais frequência, apresentaram menor redução do volume nas partes do cérebro envolvidas na doença de Alzheimer, incluindo o hipocampo.

Outra pesquisa demonstrou, que as pessoas com ocupações cognitivamente estimulantes, tais como pesquisadores, músicos, pilotos, escritores e arquitetos, conseguem manter de forma diferenciada, aptidão cognitiva na velhice.

No entanto, nem todos os resultados apoiaram a hipótese de que a atividade mental na terceira idade, possa reduzir o declínio cognitivo. Por esta razão, pesquisadores da Clínica Mayo em Scottsdale, AZ ter tomado um novo olhar sobre a interação entre uma mente ativa e problemas de raciocínio e memória em idosos.

A equipe seguiu 1.929 pessoas, com idade de 70 ou mais, que faziam parte da Clínica Mayo Study of Aging, em Rochester.

A coorte (amostra – tipo de estudo) foi seguido por uma média de 4 anos. Cada participante preencheu um questionário antes do estudo, que questionou sobre os tipos de atividades mentais que o idoso participou regularmente. As atividades incluíram a utilização de um computador, artesanato, leitura e atividades sociais.

Os resultados foram mais acentuados, no que diz respeito àqueles que usaram computadores; os dados mostraram que os participantes que usam um computador em uma rotina semanal eram menos propensos a desenvolver problemas de memória e pensamento ao longo dos ensaios. Do grupo de uso do computador, 17,9% dos participantes apresentaram declínio cognitivo leve; para aqueles que não usavam computador, o valor era de 30,9%.

No geral, as pessoas do grupo que utilizavam o computador regularmente foram 42% menos propensos a apresentar declínio cognitivo.

Da mesma forma, em comparação com indivíduos que não utilizaram e que participavam de atividades sociais ou leitura de revistas foram menos propensos a desenvolver problemas de memória em 23% e 30%, respectivamente.

Os indivíduos envolvidos em atividades de artesanato, incluindo tricô, eram 16% menos propensos a ter perda de memória, e aqueles que regularmente faziam uso de jogos foram 14% menos propensos.

Os resultados serão apresentados na Reunião Anual 68 da Academia Americana de Neurologia do em Vancouver, Canadá, em abril de 2016.

O autor do estudo Janina Krell-Roesch diz:

“Os resultados mostram a importância de manter a mente ativa à medida que envelhecemos. […] Como as pessoas envelhecem, eles precisam considerar a participação em atividades como estas porque elas podem manter uma mente saudável, mais tempo.”

Embora os autores salientem que a pesquisa mostra associação em vez de causa e efeito, o peso das evidências a este respeito tem sido crescente por algum tempo.

A moral da história parece ser que qualquer tipo de exercício mental é melhor do que nenhum.

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