Vitaminas são compostos orgânicos que são necessários em pequenas quantidades para manutenção da vida. A maioria das vitaminas que necessitamos devem vir dos alimentos que consumimos, pois, nosso corpo é quase incapaz de produzir estas substâncias

Cada organismo possui diferentes necessidades de vitaminas.

Por exemplo, os seres humanos precisam consumir vitamina C, ou ácido ascórbico, mas os cães não. Os cães podem produzir, ou sintetizar, vitamina C suficiente para suas próprias necessidades, mas os humanos não podem.

As pessoas precisam obter a maior parte da vitamina D necessária à partir da exposição de luz solar, pois esta vitamina não está disponível em quantidades suficientemente grandes em alimentos. No entanto, o corpo humano pode sintetizá-lo quando exposto à luz solar.

As diferentes vitaminas têm papéis específicos e são necessárias em diferentes quantidades.

Curiosidades sobre as vitaminas:

  • Existem 13 vitaminas conhecidas.
  • As vitaminas são solúveis em água (hidrossolúveis) ou solúveis em gordura (lipossolúveis).
  • As vitaminas lipossolúveis são mais fáceis de armazenar do corpo do que solúveis em água.
  • As vitaminas contêm carbono, portanto são descritas como “orgânicas”.
  • Os alimentos são as melhores fontes de vitaminas, mas algumas pessoas podem precisar usar suplementos.
  • Uma vitamina é um de um grupo de substâncias orgânicas que está presente em pequenas quantidades em alimentos naturais. As vitaminas são essenciais para o metabolismo normal. Se não consumirmos o suficiente a quantidade de  vitaminas necessárias, podem ocorrer distúrbios.

Atualmente, existem 13 vitaminas reconhecidas.

Vitaminas lipossolúveis

As vitaminas lipossolúveis são armazenadas nos tecidos gordurosos do organismo e no fígado. As vitaminas A, D, E e K são lipossolúveis. Estes são mais fáceis de armazenar do que as vitaminas solúveis em água, e podem permanecer no corpo como reservas por dias  até por vemeses.

As vitaminas lipossolúveis são absorvidas através do trato intestinal com a ajuda de gorduras ou lipídios.

Vitaminas solúveis em água – hidrossolúveis

As vitaminas solúveis em água não permanecem no corpo por muito tempo. O corpo não pode armazená-los, e logo eles são excretados na urina. Por isso, as vitaminas solúveis em água precisam ser substituídas com mais frequência do que as lipossolúveis.

A vitamina C e todas as vitaminas do complexo B são solúveis em água.

Lista de vitaminas

Aqui estão os diferentes tipos de vitaminas.

Vitamina A

Nomes químicos: Retinol, retinal e quatro carotenóides, incluindo betacaroteno.

  • É solúvel em gordura.
  • A deficiência pode causar cegueira noturna e queratinalácia, uma desordem ocular que resulta em córnea seca.
  • As boas fontes incluem: Fígado, óleo de fígado de bacalhau, cenouras, brócolis, batata-doce, manteiga, couve, espinafre, abóbora, cordeiros, alguns queijos, ovos, damasco, melão de melão e leite.

Vitamina B

Nome químico: tiamina.

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar a síndrome de Beriberi e Wernicke-Korsakoff.
  • As boas fontes incluem: fermento, porco, grãos de cereais, sementes de girassol, arroz integral, centeio integral, espargos, couve, couve-flor, batatas, laranjas, fígado e ovos.

Vitamina B2

Nome químico: Riboflavina

  • É solúvel em água
  • A deficiência pode causar ariboflavinosis
  • As boas fontes incluem: espargos, bananas, caqui, quiabo, acelga, queijo cottage, leite, iogurte, carne, ovos, peixe e feijão verde

Vitamina B3

Nomes químicos: Niacina, niacinamida

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar pelagra, com sintomas de diarreia, dermatite e distúrbios mentais.
  • As boas fontes incluem: fígado, coração, rim, frango, carne bovina, peixe (atum, salmão), leite, ovos, abacates, tâmaras, tomates, vegetais de folhas, brócolis, cenouras, batatas-doces, espargos, nozes, grãos integrais, legumes, cogumelos e levedo de cerveja.

Vitamina B5

Nome químico: Ácido pantotênico

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar parestesia, ou agulhadas na pele.
  • As boas fontes incluem: carnes, grãos integrais (moagem pode removê-la), brócolis, abacates, geleia real e ovas de peixe.

Vitamina B6

Nomes químicos: piridoxina, piridoxamina, piridoxal

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar anemia, neuropatia periférica, danos a partes do sistema nervoso além do cérebro e da medula espinhal.
  • As boas fontes incluem: carnes, bananas, grãos inteiros, vegetais e nozes. O congelamento e a conservação também podem reduzir o conteúdo.

Vitamina B7

Nome químico: Biotina

  • é solúvel em água.
  • A deficiência pode causar dermatite ou enterite, ou inflamação  do intestino.
  • As boas fontes incluem: gema de ovo, fígado, alguns vegetais.

Vitamina B9

Nomes químicos: ácido fólico, ácido folínico

  • É solúvel em água.
  • A deficiência durante a gravidez está ligada a defeitos congênitos. As mulheres grávidas são encorajadas a complementar o ácido fólico durante antes de engravidar.
  • As boas fontes incluem: vegetais de folhas, legumes, fígado, fermento de padeiro, alguns produtos de grãos fortificados e sementes de girassol. Várias frutas têm quantidades moderadas, assim como a cerveja.

Vitamina B12

Nomes químicos: Cianocobalamina, hidroxocobalamina, metilcobalamina

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar anemia megaloblástica, uma condição em que a medula óssea produzindo células, anormais e imaturas.
  • As boas fontes incluem: peixe, marisco, carne, aves, ovos, leite e produtos lácteos, alguns cereais fortificados e produtos de soja, bem como leveduras nutricionais fortificadas.

Os veganos são aconselhados  tomar suplementos B12

Vitamina C

Nome químico: ácido ascórbico

  • É solúvel em água.
  • A deficiência pode causar anemia megaloblástica.
  • As boas fontes incluem: frutas e legumes. A ameixa Kakadu e a fruta camu camu possuem os maiores índices de vitamina C de todos os alimentos. O fígado também tem altos níveis. Cozinhar destrói a vitamina C.

Vitamina D

Nomes químicos: Ergocalciferol, colecalciferol.

  • É solúvel em gordura.
  • A deficiência pode causar raquitismoe osteomalácia, ou amaciamento dos ossos.
  • Boas fontes: são a exposição ao ultravioleta B (UVB) através da luz solar ou outras fontes faz com que a vitamina D seja produzida na pele. Também encontrado em peixes gordurosos, ovos, fígado de carne e cogumelos.

Vitamina E

Nomes químicos: tocoferóis, tocotrienóis

  • É solúvel em gordura.
  • A deficiência é incomum, mas pode causar anemia hemolítica em recém-nascidos. Esta é uma condição em que as células do sangue são destruídas e removidas do sangue muito cedo.
  • As boas fontes incluem: kiwis, amêndoas, abacates, ovos, leite, nozes, vegetais verdes frondosos, óleos vegetais não aquecidos, germes de trigo e grãos integrais.

Vitamina K

Nomes químicos: filoquinona, menaquinonas

  • É solúvel em gordura.
  • A deficiência pode causar diátese hemorrágica, uma suscetibilidade incomum ao sangramento.
  • As boas fontes incluem: vegetais de folhas verdes, abacate e kiwi. A salsa contém muita vitamina K.
  • Fonte:
  • PENTEADO, Marilene De Vuono Camargo. Vitaminas: aspectos nutricionais, bioquímicos, clínicos e analíticos. Manole, 2003
  • STROHECKER, Rolf; HENNING, Heinz M. Análisis de vitaminas, métodos comprobados. 1967.
  • VANNUCCHI, Hélio et al. Avaliação dos níveis séricos das vitaminas A, E, C e B2, de carotenóides e zinco, em idosos hospitalizados. Revista de Saúde Pública, v. 28, n. 2, p. 121-126, 1994.

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