A hepatite A uma doença que afeta o fígado, e que pode ocorrer quando uma pessoa ingere água ou come alimentos que foram contaminados pela matéria fecal de outra pessoa infectada com a doença.

Pode-se também contrair este vírus através de sexo oral ou anal sem proteção.

A hepatite A é uma doença viral do fígado que pode causar doença leve a grave. O vírus da hepatite A (HAV) é transmitido através da ingestão de alimentos e água contaminados ou através do contato direto com uma pessoa infectada.

A maioria dos doentes se recupera totalmente da hepatite A com imunidade vitalícia. No entanto, uma proporção muito pequena de pessoas infectadas com hepatite A pode morrer de hepatite fulminante.

A hepatite A é uma doença hepática causada pelo vírus da hepatite A (HAV). O vírus é transmitido principalmente quando uma pessoa não infectada (e não vacinada) ingere comida ou água contaminada com as fezes de uma pessoa infectada. A doença está intimamente associada a água ou alimentos inseguros, saneamento inadequado, higiene pessoal precária e sexo oral-anal.

Ao contrário das hepatites B e C, a hepatite A não causa doença hepática crónica e raramente é fatal, mas pode causar sintomas debilitantes e hepatite fulminante (insuficiência hepática aguda), frequentemente fatal. Em geral, a OMS estimou que, em 2016, 7 134 pessoas morreram de hepatite A em todo o mundo (responsável por 0,5% da mortalidade por hepatite viral).

A hepatite A ocorre esporadicamente e em epidemias em todo o mundo, com tendência a recidivas cíclicas. O vírus da hepatite A é uma das causas mais frequentes de infecção por alimentos. Epidemias relacionadas a alimentos ou água contaminados podem ocorrer de forma explosiva, como a epidemia de Xangai em 1988, que afetou cerca de 300 mil pessoas. Os surtos também podem ser prolongados, afetando as comunidades por meses através da transmissão de pessoa para pessoa. Os vírus da hepatite A persistem no meio ambiente e podem suportar processos de produção de alimentos rotineiramente usados ​​para inativar e / ou controlar patógenos bacterianos.

A doença pode levar a consequências econômicas e sociais significativas nas comunidades. Pode levar semanas ou meses para as pessoas se recuperarem da doença retornarem ao trabalho, à escola ou à vida diária. O impacto nos estabelecimentos de alimentos identificados com o vírus e a produtividade local em geral podem ser substanciais.

Distribuição geográfica

As áreas de distribuição geográfica podem ser caracterizadas como tendo altos, intermediários ou baixos níveis de infecção pelo vírus da hepatite A. No entanto, a infecção não significa doença porque as crianças jovens infectadas não apresentam nenhum sintoma perceptível.

Áreas com altos níveis de infecção

Em países de baixa e média renda com más condições sanitárias e práticas higiênicas, a infecção é comum e a maioria das crianças (90%) tem sido infectada pelo vírus da hepatite A antes dos 10 anos, na maioria das vezes sem sintomas. Epidemias são incomuns porque crianças mais velhas e adultos geralmente são imunes ao vírus da Hepatite A.

Áreas com baixos níveis de infecção

Em países de alta renda com boas condições sanitárias e higiênicas, as taxas de infecção são baixas. A doença pode ocorrer entre adolescentes e adultos em grupos de alto risco, tais como praticantes de sexo anal sem proteção e usuários de drogas injetáveis, ou pessoas que viajam para áreas de alta endemicidade, e em populações isoladas, entre outros.

Áreas com níveis intermediários de infecção

Em países de renda média e em regiões onde as condições sanitárias são variáveis, as crianças geralmente escapam da infecção na primeira infância e atingem a idade adulta sem imunidade. Ironicamente, essas condições econômicas e sanitárias melhoradas podem levar ao acúmulo de adultos que nunca foram infectados e que não têm imunidade. Esta maior suscetibilidade em grupos etários mais velhos pode levar a taxas de doença mais elevadas e podem ocorrer grandes surtos nessas comunidades.

A grande importância das hepatites não se limita ao enorme número de pessoas infectadas; estende-se também às complicações das formas agudas e crônicas. Os vírus causadores das hepatites determinam uma ampla variedade de apresentações clínicas, de portador assintomático ou hepatite aguda ou crônica, até cirrose e carcinoma hepatocelular. Considerando que as conseqüências das infecções são diversas, na dependência do tipo de vírus, o diagnóstico de hepatite, nos dias atuais, será incompleto, a menos que o agente etiológico fique esclarecido.

Transmissão

O vírus da hepatite A é transmitido principalmente pela via fecal-oral; isto é, quando uma pessoa não infectada ingere comida ou água contaminada com as fezes de uma pessoa infectada. Em famílias, isso pode acontecer com mãos sujas quando uma pessoa infectada prepara comida para os membros da família. Surtos de origem hídrica, embora pouco frequentes, geralmente estão associados à água contaminada por esgoto ou inadequadamente tratada.

O vírus também pode ser transmitido através de contato físico próximo (como sexo oral-anal) com uma pessoa infecciosa, embora o contato casual entre as pessoas não espalhe o vírus.

Conforme estimativa da Organização Pan-americana de Saúde, anualmente ocorrem no Brasil cerca de 130 novos casos por 100.000 habitantes, e o país é considerado área de risco para a doença. A análise da prevalência dos diversos tipos de hepatite no Brasil, demonstra que o vírus A continua sendo o principal causador da doença, representando 43% dos casos registrados nos últimos anos. A faixa etária onde diagnóstico é mais frequente é dos 5 aos 9 anos de idade.

Sintomas

O período de incubação da hepatite A é geralmente de 14 a 28 dias.

Os sintomas da hepatite A variam de leves a intensos e podem incluir febre, mal-estar, perda de apetite, diarreia, náuseas, desconforto abdominal, urina de cor escura e icterícia (um amarelecimento da pele e do branco dos olhos). Nem todos os que estão infectados terão todos os sintomas.

Os adultos têm sinais e sintomas de doença com mais frequência que as crianças. A gravidade da doença e os desfechos fatais são maiores nos grupos etários mais velhos. As crianças infectadas com menos de 6 anos de idade geralmente não apresentam sintomas perceptíveis e apenas 10% desenvolvem icterícia. Entre crianças mais velhas e adultos, a infecção geralmente causa sintomas mais graves, com icterícia ocorrendo em mais de 70% dos casos. A hepatite A às vezes pode acorrer devido a uma recaída. A pessoa que acabou de se recuperar fica doente novamente com outro episódio agudo, seguido de recuperação.

Pessoas em risco

Qualquer pessoa que não tenha sido vacinada ou previamente infectada pode ser infectada pelo vírus da hepatite A. Em áreas onde o vírus é disseminado (alta endemicidade), a maioria das infecções por hepatite A ocorre durante a primeira infância. Fatores de risco incluem:

  • saneamento pobre;
  • falta de água potável;
  • morar em uma casa com uma pessoa infectada;
  • ser parceiro sexual de alguém com infecção aguda por hepatite A;
  • uso de drogas recreativas;
  • sexo entre homens;
  • viajando para áreas de alta endemicidade sem ser imunizado.

Consequentemente, os maiores fatores de risco são o convívio familiar, especialmente com crianças menores de seis anos, a alimentação preparada por ambulantes e os agrupamentos institucionais (militares, creches, prisões). De uma maneira geral, em cerca da metade dos casos de hepatite A não se identifica a fonte de contágio. A disseminação está de acordo, diretamente, com o nível socioeconômico da população

Diagnóstico

Os casos de hepatite A não se distinguem clinicamente de outros tipos de hepatite viral aguda. O diagnóstico específico é feito pela detecção de anticorpos imunoglobulina G (IgM) específicos para o Hepatite A no sangue. Testes adicionais incluem reação em cadeia da polimerase via transcriptase reversa (RT-PCR) para detectar o RNA do vírus da hepatite A, e podem requerer instalações laboratoriais especializadas.

Tratamento

Não há tratamento específico para a hepatite A.

A recuperação dos sintomas após a infecção pode ser lenta e levar várias semanas ou meses. O mais importante é evitar medicamentos desnecessários. Paracetamol / acetaminofeno e medicação contra vômitos não devem ser administrados.

A hospitalização é desnecessária na ausência de insuficiência hepática aguda. A terapia visa manter o conforto e o equilíbrio nutricional adequado, incluindo a reposição de fluidos perdidos por vômitos e diarreia.

Prevenção

Melhor saneamento, segurança alimentar e imunização são as formas mais eficazes de combater a hepatite A.

A propagação da hepatite A pode ser reduzida por:

  • abastecimento adequado de água potável;
  • descarte adequado de esgoto dentro das comunidades; e
  • práticas de higiene pessoal, como lavar as mãos regularmente antes das refeições e depois de ir ao banheiro.

Várias vacinas contra hepatite A estão disponíveis. Todos são semelhantes em termos de quão bem eles protegem as pessoas contra o vírus e seus efeitos colaterais.

Quase 100% das pessoas desenvolvem níveis protetores de anticorpos contra o vírus dentro de um mês após a injeção de uma única dose da vacina. Mesmo após a exposição ao vírus, uma dose única da vacina dentro de 2 semanas de contato com o vírus tem efeitos protetores. Ainda assim, os fabricantes recomendam duas doses de vacina para garantir uma proteção a longo prazo de cerca de 5 a 8 anos após a vacinação.

Milhões de pessoas recebem vacina injetável l contra hepatite A em todo o mundo, sem eventos adversos graves. A vacina pode ser administrada como parte de programas regulares de imunização infantil e também com outras vacinas para viajantes.

Em maio de 2019, 34 países usaram ou planejavam introduzir a vacina contra hepatite A na imunização de rotina de crianças em grupos de risco específicos.

Embora o esquema de 2 doses de vacina contra hepatite A inativada seja usado em muitos países, outros países podem considerar a inclusão de uma vacina contra hepatite A inativada em dose única em seus esquemas de imunização. Alguns países também recomendam a vacina para pessoas com risco aumentado de hepatite A, incluindo:

  • usuários de drogas recreativas;
  • viajantes para países onde o vírus é endêmico;
  • homens que fazem sexo com homens; e
  • pessoas com doença hepática crônica (devido ao aumento do risco de complicações graves se adquirirem infecção por hepatite A).

No que diz respeito à imunização para a resposta aos surtos, as recomendações para a vacinação contra a hepatite A também devem ser específicas do local. A viabilidade de implementar rapidamente uma ampla campanha de imunização precisa ser incluída.

A vacinação para controlar surtos em toda a comunidade é mais bem-sucedida em comunidades pequenas, quando a campanha é iniciada cedo e quando é alcançada uma alta cobertura de vários grupos etários. Os esforços de vacinação devem ser complementados por educação em saúde para melhorar o saneamento, as práticas de higiene e a segurança alimentar.

Fonte:

CLEMENS, Sue Ann Costa et al. Soroprevalência para hepatite A e hepatite B em quatro centros no Brasil. Rev Soc Bras Med Trop, v. 33, n. 1, p. 1-10, 2000.

FERREIRA, Cristina Targa; SILVEIRA, Themis Reverbel da. Hepatites virais: aspectos da epidemiologia e da prevenção. Revista Brasileira de Epidemiologia, v. 7, p. 473-487, 2004.

FURTADO, Rosália; COELHO, Anabela. Norovírus e vírus Hepatite A em alimentos. Encontros com Ciência do DAN, INSA, 10 fevereiro 2017, 2017.

NUNES, Heloisa Marceliano et al. Soroprevalência da infecção pelos vírus das hepatites A, B, C, D e E em município da região oeste do Estado do Pará, Brasil. Revista Pan-Amazônica de Saúde, v. 7, n. 1, p. 8-8, 2016.

Créditos de imagem:

<a href=”https://www.freepik.com/free-photos-vectors/water”>Water photo created by nensuria – www.freepik.com</a>

Deixe seu recado

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *