A inulina é uma fibra dietética,  que pode beneficiar a saúde intestinal. As plantas contêm inulina natural e alguns fabricantes de alimentos a adicionam em alimentos processados.

A inulina também é frutana. Como outros frutanos, é um prebiótico, o que significa que alimenta as bactérias boas no intestino.

Os frutanos são cadeias de moléculas de frutose. As moléculas se ligam de uma maneira, que o intestino delgado não consegue as decompor. Em vez disso, elas viajam para o intestino grosso, onde se alimentam de bactérias intestinais benéficas.

As bactérias intestinais convertem a inulina e outros prebióticos em ácidos graxos de cadeia curta, que nutrem as células do cólon e fornecem vários outros benefícios à saúde.

As plantas que contêm inulina existem há milhares de anos, e os homens primitivos consumiam muito mais inulina do que hoje.

Fabricantes de alimentos adicionam inulina aos produtos processados para:

  • ⇒aumentar o conteúdo prebiótico dos alimentos
  • ⇒substituir a gordura nos alimentos
  • ⇒substituir o açúcar nos alimentos
  • ⇒alterar a textura dos alimentos
  • melhorar os benefícios dos alimentos para a saúde devido a sua ação na flora intestinal

De onde vem a inulina?

Fontes naturais

A inulina ocorre em cerca de 36.000 espécies de plantas, e pesquisadores dizem que as raízes de chicória são a fonte mais rica.

Muitas plantas contêm apenas pequenas quantidades de inulina, enquanto outras são excelentes fontes.

Aqui está a quantidade de inulina em 100 gramas (g), dos seguintes alimentos:

  • raiz de chicória, 35,7-47,6 g
  • Alcachofra de Jerusalém, 16–20 g
  • alho, 9-16 g
  • espargos crus, 2-3 g
  • polpa de cebola crua , 1,1-7,5 g
  • trigo, 1-3,8 g
  • cevada crua, 0,5-1 g

Fontes fabricadas

A inulina também está disponível na forma de suplemento ou como ingrediente em:

  • barras de proteína
  • barras de cereais
  • iogurtes e outros produtos lácteos
  • bebidas
  • assados
  • sobremesas

A inulina fabricada vem em várias formas:

  • Inulina de chicória – Extrato de raiz de chicória.
  • Inulina de alto desempenho (HP) : os fabricantes criam a inulina HP removendo as moléculas mais curtas dela.

Os suplementos de fibras que estão intimamente relacionados à inulina são fruto oligossacarídeos também conhecidos como oligofrutose.

Benefícios da inulina para a saúde

As pessoas tomam inulina por vários motivos. Pode melhorar a saúde digestiva, aliviar a constipação,  promover a perda de peso e ajudar a controlar o diabetes.

Melhora a saúde digestiva

A microbiota intestinal é composta por colônias de bactérias e outros micróbios que vivem no intestino. Esta comunidade é altamente complexa e contém bactérias boas e más.

Ter o equilíbrio correto de bactérias é essencial para manter o intestino saudável e proteger o corpo contra doenças.

A inulina pode ajudar a promover esse equilíbrio. Na verdade, estudos têm mostrado que a inulina pode ajudar a estimular o crescimento de bactérias benéficas.

O aumento da quantidade de bactérias saudáveis pode ajudar a melhorar a digestão, a imunidade e a saúde geral.

Alivia a constipação

Para muitas pessoas, a inulina também pode ajudar a aliviar os sintomas da constipação.

Uma análise descobriu que as pessoas que tomaram inulina tiveram evacuações mais frequentes e melhoraram a consistência das fezes.

Em outro estudo de 4 semanas, adultos mais velhos que consumiram 15 g de inulina por dia relataram menos constipação e melhor digestão.

Promove a perda de peso

Vários estudos indicam que a inulina também pode ajudar na perda de peso.

Em um estudo de perda de peso, pessoas com pré-diabetes tomaram inulina ou outra fibra chamada celulose por 18 semanas. Aqueles que tomaram inulina perderam significativamente mais peso entre 9 e 18 semanas.

Ajuda a controlar a diabetes

Vários estudos sugerem que a inulina pode melhorar o controle do açúcar no sangue em pessoas com diabetes e pré-diabetes.

No entanto, isso pode depender do tipo de inulina. O tipo de alto desempenho (HP) pode ser especialmente benéfico. Por exemplo, um estudo descobriu que a inulina HP reduziu a gordura no fígado de pessoas com pré-diabetes.

Melhor absorção de minerais e saúde óssea

Estudos em animais descobriram que a inulina melhora a absorção de cálcio e magnésio, resultando em melhor densidade óssea.

Estudos em humanos encontraram benefícios semelhantes. De acordo com uma revisão da Food and Drug Administration (FDA), evidências científicas apoiam a ideia de que os frutanos, do tipo inulina podem beneficiar a densidade mineral óssea e como o corpo absorve o cálcio.

Pode apoiar a saúde do coração

A inulina pode melhorar vários marcadores da saúde cardíaca.

Em um estudo, as mulheres que receberam 10 g de inulina HP por 8 semanas tiveram diminuições significativas em ambos os triglicerídeos e o colesterol, ruim LDL.

Pode ajudar a prevenir o câncer de cólon

Alguns pesquisadores acham que a inulina pode ajudar a proteger as células do cólon. Isso ocorre porque a inulina fermenta em butirato. Por esse motivo, vários estudos investigaram seus efeitos na saúde do cólon.

Uma revisão analisou 12 estudos com animais e descobriu que 88% dos grupos que receberam inulina viram uma redução no crescimento do cólon pré-canceroso.

Pode ajudar a tratar Doença Inflamatória Intestinal (DII)

A pesquisa sugere que a inulina, como um prebiótico, pode ter benefícios para a doença inflamatória intestinal (DII), melhorando a flora intestinal e diminuindo a inflamação no intestino.

Como usar

Os pesquisadores estudaram extensivamente as diferentes formas de inulina e parece ser seguro para a maioria das pessoas em pequenas doses.

Ao adicionar inulina à dieta, comece com pequenas quantidades. Quantidades maiores têm maior probabilidade de desencadear efeitos colaterais. Aumentar a ingestão lentamente ao longo do tempo ajudará o corpo a se ajustar.

Os efeitos colaterais mais comuns são:

  • Gazes (flatulência)
  • inchaço
  • desconforto abdominal
  • fezes amolecidas e diarreia.

Por exemplo, estudos mostraram que a oligofrutose – que está relacionada à inulina – pode causar flatulência e distensão abdominal significativas para pessoas que tomam 10 g por dia.

 

Deixe seu recado

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *