A fala é o processo de produção de sons específicos que transmitem significado ao ouvinte. Um distúrbio da fala se refere a qualquer condição que afeta a capacidade de produzir sons que formam palavras.

A fala é uma das principais maneiras pelas quais expressamos  pensamentos, sentimentos e ideias com os outros. O ato de falar exige a coordenação precisa de várias partes do corpo, incluindo a cabeça, pescoço, peito e abdômen..

Os distúrbios da fala afetam a capacidade de formar sons que permitem a comunicação  com outras pessoas. Os distúrbios da fala impedem o portador  de formar sons de fala corretos, enquanto os distúrbios da linguagem afetam a capacidade de uma pessoa aprender palavras ou entender o que os outros dizem.

No entanto, tanto os distúrbios da fala quanto da linguagem podem dificultar a expressão de pensamentos e sentimentos por outras pessoas.

Tipos

Os distúrbios da fala podem afetar indivíduos de todas as idades.

Alguns tipos de distúrbios da fala incluem gagueira, apraxia e disartria.

Gagueira

Gagueira refere-se a um distúrbio que interrompe o fluxo da fala. Indivíduos que gaguejam podem e apresentar os seguintes tipos de interrupção:

  • Repetições ocorrem quando os portadores involuntariamente repetem sons, vogais ou palavras.
  • Bloqueios ocorrem quando os portadores sabem o que querem dizer, mas têm dificuldade em emitir os sons de fala necessários.
  • Prolongamentos referem-se ao alongamento ou extração de sons ou palavras específicos.

Os sintomas da gagueira podem variar dependendo da situação, entre eles incluem-se o estresse,  excitação ou frustração que podem fazer com que a gagueira se torne mais grave. Algumas pessoas também podem achar que certas palavras ou sons podem tornar a gagueira mais pronunciada.

A gagueira pode causar sintomas comportamentais e físicos que ocorrem ao mesmo tempo. Estes podem incluir:

  • Tensão no rosto e ombros
  • Piscar de olhos rapidamente
  • Tremores labiais
  • Punhos cerrados
  • Movimentos bruscos da cabeça

Existem dois tipos principais de gagueira:

  • A gagueira no desenvolvimento afeta crianças pequenas que ainda estão aprendendo habilidades de fala e linguagem. Os fatores genéticos aumentam significativamente a probabilidade de se desenvolver esse tipo de gagueira.
  • A gagueira neurogênica ocorre quando o dano no cérebro impede a coordenação adequada entre as diferentes regiões do cérebro que desempenham um papel na fala.
Apraxia

O cérebro controla todas as ações que as pessoas realizam, incluindo falar. A maior parte do envolvimento do cérebro na fala é inconsciente e automática.

Quando alguém decide falar, o cérebro envia sinais para as diferentes estruturas do corpo que trabalham juntas para produzir a fala. O cérebro instrui essas estruturas sobre como e quando mover para formar os sons apropriados.

Por exemplo, esses sinais de fala abrem ou fecham as cordas vocais, movem a língua e modelam os lábios e controlam o movimento do ar através da garganta e da boca.

Apraxia é um termo geral que se refere a danos cerebrais que prejudicam as habilidades motoras de uma pessoa e pode afetar qualquer parte do corpo. Apraxia da fala, ou apraxia verbal, refere-se especificamente ao comprometimento das habilidades motoras que afetam a capacidade do indivíduo de formar corretamente os sons da fala, mesmo quando sabem quais palavras querem dizer.

Disartria

A disartria ocorre quando o dano ao cérebro causa fraqueza muscular no rosto, lábios, língua, garganta ou peito. A fraqueza muscular nessas partes do corpo pode dificultar a fala.

Indivíduos que apresentam disartria podem apresentar os seguintes sintomas:

  • Fala arrastada
  • Falar muito devagar ou muito rápido
  • Fala suave ou silenciosa
  • Dificuldade em mover a boca ou a língua
  • Sussurros

Sintomas

Os sintomas dos distúrbios da fala variam amplamente, dependendo da causa e gravidade do distúrbio. Entre eles se destacam:

Emissão de sons repetidos ou prolongados

  • Sons distorcidos
  • Emissão de sons repetidos ou prolongados
  • Reorganizando sílabas
  • Dificuldade em pronunciar as palavras corretamente
  • Esforço para encontrar a palavra ou som correto
  • Falar com voz rouca
  • Falar muito baixinho

Causas

As causas dos distúrbios da fala incluem:

  • dano cerebral devido a acidente vascular cerebral ou lesão na cabeça;
  • Doenças degenerativas como Parkinson, esclerose múltiplas, entre outras
  • Fraqueza muscular
  • Cordas vocais danificadas
  • Câncer de boca e garganta
  • Autismo, entre outros.

Diagnóstico

Um fonoaudiólogo é um profissional de saúde especializado em avaliar e tratar portadores de distúrbios da fala e da linguagem.

Tratamento

O tipo de tratamento normalmente depende da gravidade do distúrbio da fala e de sua causa subjacente.

As opções de tratamento podem incluir:

→ Exercícios de terapia da fala que se concentram na construção de familiaridade com certas palavras ou sons.

→ Exercícios físicos que se concentram no fortalecimento dos músculos que produzem sons da fala.

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