Ainda não se sabe exatamente o que causa a doença de Parkinson – DP, mas há evidências de que certos fatores podem tornar mais provável sua ocorrência.

Dois fatores que hoje são incontestáveis são a idade e o sexo.

Idade : na maioria das pessoas que têm DP, os sintomas tornam-se mais comuns aos 60 anos ou mais. Entretanto em 5% a 10 % dos casos, eles aparecem precocemente. Quando a DP se desenvolve antes dos 50 anos de idade, isso é chamado de PD de “início precoce”.

Sexo : Os homens parecem ter uma chance 50% maior de desenvolver a DP do que as mulheres.

No entanto, um estudo descobriu que, à medida que as mulheres envelhecem, a chance de desenvolver esta agravo aumenta.

Pesquisadores sugerem que isso pode ser devido a uma variedade de fatores, como:

  • exposições de estilo de vida
  • características genéticas
  • Fatores hormonais e reprodutivos
  • diferenças nas estruturas cerebrais que se relacionam com a produção de dopamina

Fatores genéticos e história familiar

O indivíduo que tem um parente próximo – como um irmão ou pai – com DP tem um risco  maior de desenvolver  a doença, em comparação com outros.

Segundo a Fundação Parkinson, cerca de 10% à 15% dos casos provavelmente se devem a fatores genéticos hereditários.

Os outros são “esporádicos”. Atualmente, não há como prever que elas ocorrerão.

Autossômico dominante : em 1 a 2% das pessoas com DP, a condição resulta de uma alteração em apenas uma cópia de um gene específico. Os genes que podem afetar incluem alfa-sinucleína (SNCA) e quinase 2 rica em leucina (LRRK2).

Segundo a Fundação Parkinson, os homens de origem árabe norte-africana têm maior chance de ter esse traço.

Autossômico recessivo : Se ocorrerem alterações em duas cópias de um determinado gene, a DP pode ocorrer. Essas alterações podem envolver os genes conhecidos como PARK7, PINK1 e PRKN.

Genes modificadores de fator de risco : Esses genes afetam o risco de desenvolver DP, mas não causam sintomas. O gene conhecido como GBA é um deles. Este gene produz a enzima glucocerebrosidase.

Nem todos com uma mutação genética desenvolverão DP. Algumas pessoas com histórico familiar de DP optam por fazer testes genéticos para ter uma ideia da probabilidade de ter esse problema.

Isso pode ser útil para saber, mas nem sempre é uma boa ideia. Algumas pessoas têm um fator genético, mas nunca desenvolvem DP. Isso pode levar a uma ansiedade desnecessária .

Trauma na cabeça

Pessoas que recebem um golpe na cabeça em pelo menos uma ocasião podem ter uma chance maior de desenvolver DP.

Um estudo publicado em 2018 descobriu que, entre veteranos militares, até mesmo um leve traumatismo crânio encefálico (TCE) pode aumentar o risco de DP em 56%, mesmo depois de considerar fatores psicológicos e outros fatores.

Esse elo causou preocupação entre as associações esportivas, já que a concussão é uma lesão comum no futebol e em muitas outras atividades.

Para evitar isso, as pessoas que participam de esportes em que uma lesão na cabeça devem usar um capacete de proteção e procurar ajuda médica se sofrerem um golpe na cabeça.

E é obrigatória usar um cinto de segurança ou outra restrição apropriada para a idade ao viajar em um veículo motorizado.

Exposição a produtos químicos

Pessoas que trabalham em certas profissões podem ter uma maior chance de desenvolver DP devido à exposição a certos produtos químicos.

Toxinas

Existem evidências  que a exposição a certas toxinas pode aumentar a chance de desenvolver DP, de acordo com a Fundação Parkinson.

Herbicidas e pesticidas

Estes podem incluir:

  • alguns herbicidas, como o paraquat
  • fungicidas, como o maneb
  • inseticidas, como o rotenona incolor e inodoro
  • pesticidas

Os produtos químicos que estavam presentes no desfolhante Agente Laranja, usado na Guerra do Vietnã, foram ligados à DP, embora os cientistas não tenham provado definitivamente o fato.

Estudos sugerem que há um risco maior de DP entre pessoas que trabalham com agricultura, aqueles que estão expostos à água de poço e aqueles que vivem no campo.

Embora mais estudos sejam necessários para confirmar quaisquer ligações precisas, os pesquisadores acreditam que a exposição a toxinas, como pesticidas, aumenta o risco.

Metais

Estudos observaram uma provável ligação entre a exposição a longo prazo a certos metais e um maior risco de PD.

Os metais que podem fazer isso são:

  • mercúrio
  • conduzir
  • manganês
  • cobre
  • ferro
  • alumínio
  • bismuto
  • tálio
  • zinco

Pessoas que trabalham em um ambiente onde a exposição é comum podem ter um risco maior de DP.

No entanto, o risco é difícil de medir, e não há evidências que confirmem a exatidão de que algum desses metais represente especificamente esse tipo de perigo.

Solventes

O tricloroetileno (TCE) é um solvente utilizado por muitas indústrias.

Também é comumente presente em águas subterrâneas. As pessoas que experimentam exposição prolongada ao TCE podem ter maior probabilidade de desenvolver DP mais tarde na vida.

No entanto, vários estudos nos Estados Unidos, não confirmaram uma ligação entre PD e exposição a solventes.

Bifenilos Policlorados (PCBs)

Estudiosos descobriram que as pessoas com DP têm níveis mais altos de PCBs em seus corpos do que aqueles sem a doença. Isso sugere que a exposição ao PCB pode aumentar o risco.

Medicamentos e outras drogas

Alguns medicamentos – como os antipsicóticos para o tratamento da paranóia e esquizofrenia – também podem causar parkinsonismo ou sintomas parecidos com Parkinson.

Heroína sintética

Há evidências de que o uso de um produto sintético de heroína, o MPTP, pode levar a sintomas semelhantes ao Parkinson.

Em abril de 2018, cientistas alertaram sobre estudos de caso de sete jovens adultos que usaram a droga. Os indivíduos apresentaram sintomas de parkinsonismo após o uso de curta duração da droga.

Os pesquisadores não concluem que as pessoas desenvolveram DP, mas os sintomas sugerem que eles passaram por processos semelhantes.

Impacto do tabagismo

Curiosamente, as pessoas que fumam cigarros parecem ter um risco menor de desenvolver DP do que aquelas que não fumam .

Isso não significa que as pessoas devem fumar para evitar a DP, porque o tabagismo é responsável por uma série de problemas de saúde indesejados.

No entanto, os pesquisadores estão interessados ​​no papel que a nicotina pode desempenhar em um futuro tratamento para a doença.

Prevenção

A Fundação Parkinson observa que as pessoas que tem as seguintes características podem ter um risco menor de DP:

  • Ingerem café ou chá que contenham cafeína
  • Presença de níveis elevados de ácido úrico no sangue, embora isso possa levar à gota
  • Usuários de anti-inflamatórios
  • Usuários de estatinas que auxiliam no controle do colesterol
  • Manter níveis elevados de vitamina D

Exercício

Um ponto que pode ser digno de nota, no entanto, é que as pessoas que participam de atividade física no início da vida parecem ter um risco menor de desenvolver DP em seus últimos anos, de acordo com a Fundação Parkinson.

O exercício pode desempenhar um papel preventivo e pode ajudar a tratar os sintomas e retardar a progressão da DP, especialmente nos estágios iniciais.

Qualquer um com um diagnóstico de DP um medico deve ser consultado para  um plano de exercícios adequado.

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