O HIV é um vírus que danifica o sistema imunológico e que se não tratado afeta e mata as células CD4, que são um tipo de célula imune chamada célula T.

Com o tempo, à medida que o HIV mata mais células CD4, é mais provável que o corpo fique mais vulnerável a vários tipos de doenças e cânceres.

O HIV é transmitido por meio de fluidos corporais que incluem:

  • por sexo vaginal ou anal – a via mais comum de transmissão.
  • compartilhando agulhas, seringas e outros itens para uso de drogas injetáveis.
  • compartilhando equipamento de tatuagem sem esterilizá-lo entre os usos.
  • transfusão de sangue contaminado com HIV.
  • durante a gravidez, parto ou parto de uma pessoa grávida para seu bebê.
  • durante a amamentação.
  • por meio da “premasticação”, ou mastigar a comida de um bebê antes de alimentá-lo.
  • por meio da exposição ao sangue, sêmen, fluidos vaginais e retais e leite materno de alguém que vive com HIV, como por meio de uma picada de agulha.

É teoricamente possível, mas considerado extremamente raro, que o HIV seja transmitido por meio de:

  • sexo oral (apenas se houver sangramento nas gengivas ou feridas abertas na boca da pessoa)
  • ser mordido por uma pessoa com HIV (apenas se a saliva estiver com sangue ou se houver feridas abertas na boca da pessoa)
  • contato entre pele quebrada, feridas ou membranas mucosas e o sangue de alguém que vive com HIV

O HIV NÃO se transfere por meio de:

  • contato pele a pele
  • abraçar, apertar as mãos ou beijar
  • ar ou água
  • compartilhar alimentos ou bebidas, incluindo bebedouros
  • saliva, lágrimas ou suor (a menos que estejam misturados com o sangue de uma pessoa com HIV)
  • compartilhar um banheiro, toalhas ou roupa de cama
  • mosquitos ou outros insetos

É importante observar que se uma pessoa que vive com HIV está sendo tratada e tem uma carga viral persistentemente indetectável, é virtualmente impossível transmitir o vírus a outra pessoa.

Como o HIV se insere no DNA das células, dura a vida toda e, atualmente, não existe uma droga que elimine o HIV do corpo, embora muitos cientistas estejam trabalhando para encontrar.

No entanto, com cuidados médicos, incluindo tratamento denominado terapia antirretroviral, é possível controlar o HIV e conviver com o vírus por muitos anos.

Sem tratamento, é provável que uma pessoa com HIV desenvolva uma doença grave chamada Síndrome da Imunodeficiência Adquirida, conhecida como AIDS.

AIDS é uma doença que pode se desenvolver em pessoas com HIV. É o estágio mais avançado do HIV. Mas só porque uma pessoa tem HIV não significa que a AIDS irá se desenvolver.

Sinais e sintomas de HIV

  • Sintomas semelhantes aos da gripe 1 a 2 meses após a primeira infecção, incluindo nódulos linfáticos inchados, febre e dores de cabeça
  • Arrepios
  • Irritação na pele
  • Suor noturno
  • Dores musculares
  • Dor de garganta
  • Gânglios linfáticos inchados
  • Úlceras na boca

Sinais e sintomas de AIDS

  • Perda de peso rápida
  • Febre recorrente ou suores noturnos profusos
  • Cansaço extremo e inexplicável
  • Edema prolongado das glândulas linfáticas nas axilas, virilha ou pescoço
  • Diarreia que dura mais de uma semana
  • Feridas na boca, ânus ou genitais
  • Pneumonia
  • Manchas vermelhas, marrons, rosa ou arroxeadas na pele ou sob a pele ou dentro da boca, nariz ou pálpebras
  • Perda de memória, depressão e outros distúrbios neurológicos

Para desenvolver AIDS, precisa ter contraído o HIV. Mas ter HIV não significa necessariamente que alguém desenvolverá AIDS.

Os casos de HIV progridem em três fases:

  • estágio 1: fase aguda, primeiras semanas após a transmissão
  • estágio 2:latência clínica ou estágio crônico
  • estágio 3:AIDS
  • À medida que o HIV diminui a contagem de células CD4, o sistema imunológico enfraquece. A contagem de CD4 de um adulto é de 500 a 1.500 por milímetro cúbico. Uma pessoa com uma contagem abaixo de 200 é considerada portadora de AIDS.
  • A rapidez com que um caso de HIV progride através do estágio crônico varia significativamente de pessoa para pessoa. Sem tratamento, pode durar até uma década antes de evoluir para a AIDS. Com tratamento, pode durar indefinidamente.
  • Atualmente não há cura para o HIV, mas pode ser controlado. Pessoas com HIV geralmente têm uma expectativa de vida quase normal com o tratamento precoce com terapia anti-retroviral.

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