O amadurecimento é um processo, gradual e contínuo, de mudanças naturais que começam no início da idade adulta.

A partir dos 40 anos, muitas funções corporais começam a diminuir gradualmente.

As pessoas não se tornam maduras em uma idade específica.

Tradicionalmente, 65 anos foram designados como o início da terceira idade. Mas, o motivo baseou-se na história, não na biologia.

Muitos anos atrás, os 65 anos foram escolhidos como a idade de aposentadoria na Alemanha, a primeira nação a estabelecer um programa de aposentadoria e continua a ser a idade de aposentadoria para a maioria das pessoas nas sociedades desenvolvidas, embora essa tradição esteja mudando.

A pergunta que se faz de quando uma pessoa envelhece, pode ser respondida de maneiras diferentes:

1- Idade cronológica:

A idade cronológica baseia-se unicamente na passagem do tempo. É a idade de uma pessoa em anos.

Esta idade tem significado limitado em termos de saúde.

No entanto, a probabilidade de desenvolver um problema de saúde aumenta com o passar dos anos.

Como a idade cronológica ajuda a prever muitos problemas de saúde, tem alguns usos legais e financeiros.

2- Idade biológica:

A idade biológica refere-se a mudanças no corpo que ocorrem, normalmente, à medida que as pessoas amadurecem.

Como essas mudanças afetam algumas pessoas mais cedo do que outras, algumas pessoas são, biologicamente, maduras com 40 anos, e outras em idade posterior.

No entanto, as diferenças mais visíveis na idade aparente entre pessoas de idade cronológica similar são causadas pelo estilo de vida, hábito e efeitos sutis de doenças, ao invés de diferenças no amadurecimento real.

3- Idade psicológica:

A idade psicológica é baseada em como as pessoas agem e se sentem.

Por exemplo, um filho de 80 anos que trabalha, planeja, espera eventos futuros e participa de muitas atividades é considerado, psicologicamente, jovem.

Amadurecimento normal

As pessoas, geralmente, se perguntam se o que estão experimentando à medida que os anos passam, é normal ou anormal.

Embora, as pessoas amadureçam um pouco diferente, algumas mudanças resultam de processos internos.

Assim, tais mudanças, embora não desejadas, são consideradas normais e, às vezes, são chamadas de amadurecimento puro.

Essas mudanças ocorrem em todos os que vivem o tempo suficiente, e essa universalidade faz parte da definição de amadurecimento puro. Além disso, elas devem ser esperadas e, geralmente, são inevitáveis.

Por exemplo, à medida que as pessoas amadurecem, a lente do olho fica mais grossa, endurece e torna-se menos capaz de enxergar objetos próximos, como materiais de leitura (uma desordem chamada presbiopia).

Essa mudança ocorre em, praticamente, todas as pessoas maduras. Assim, a presbiopia é considerada um amadurecimento normal.

Outros termos utilizados para descrever essas mudanças são o amadurecimento normal, e a senescência.

Exatamente, o que constitui o amadurecimento normal nem sempre é claro.

As mudanças normais que ocorrem com este processo tornam as pessoas mais propensas a desenvolver certos distúrbios.

No entanto, as pessoas, às vezes, podem tomar medidas para compensar essas mudanças.

Por exemplo, as pessoas maduras são mais propensas a perder dentes. Mas, ir a um dentista regularmente, comer menos doces, escovar os dentes e usar o fio dental regularmente pode reduzir as chances de perda dentária. Assim, a perda de dentes, embora comum com o envelhecimento, é uma parte evitável do envelhecimento.

Além disso, o declínio funcional que faz parte do processo de amadurecimento, às vezes, parece semelhante ao declínio funcional que é parte de uma desordem.

Por exemplo, com a idade avançada, um declínio leve na função mental é quase que universal, e é considerado amadurecimento normal. Este declínio inclui maior dificuldade em aprender novas linguas e aumentar o esquecimento.

Entretanto, o declínio que ocorre na demência é muito mais severo.

Por exemplo, as pessoas que estão amadurecendo normalmente, podem extraviar coisas ou esquecer detalhes, mas as pessoas que têm demência esquecem eventos inteiros.

Ainda assim, pessoas com demência, também, têm dificuldade de fazer tarefas diárias normais (como dirigir, cozinhar e lidar com finanças), e entender o meio ambiente, incluindo saber em que ano e onde estão.

Assim, a demência é considerada uma desordem, mesmo que seja comum em idades avançadas.

Certos tipos de demência, como a doença de Alzheimer, diferem do amadurecimento normal de outras formas, também.

Por exemplo, o tecido cerebral (obtido durante a autópsia) de pessoas com a doença de Alzheimer parece diferente daquela em pessoas maduras sem a doença.

Portanto, a distinção entre o amadurecimento normal e demência é clara.

Às vezes, a distinção entre o declínio funcional que faz parte do amadurecimento e o declínio funcional devido a um transtorno, parece arbitrária.

Por exemplo, à medida que as pessoas amadurecem, os níveis de açúcar no sangue (glicemia), depois de comer carboidratos, aumentam mais do que em pessoas mais jovens. Este aumento é considerado amadurecimento normal.

No entanto, se o aumento exceder um determinado nível, a diabetes, um transtorno é diagnosticado. Neste caso, a diferença é apenas de grau.

Amadurecimento saudável (bem sucedido)

O amadurecimento saudável refere-se ao adiamento ou redução dos efeitos indesejáveis ​​deste processo.

Os objetivos do amadurecimento saudável são manter a saúde física e mental, evitar distúrbios e permanecer ativos e independentes.

Para a maioria das pessoas, a manutenção da boa saúde geral requer mais esforço à medida que os anos passam.

Desenvolver certos hábitos saudáveis ​​- seguindo uma dieta nutritiva, exercitando-se regularmente e permanecendo mentalmente ativo – pode ajudar.

Quanto mais cedo uma pessoa desenvolver esses hábitos, melhor. No entanto, nunca é tarde demais para começar.

Desta forma, as pessoas podem ter algum controle sobre o que acontece com elas à medida que amadurecem.

Algumas evidências sugerem que, nos Estados Unidos, o amadurecimento saudável está em alta:

– Uma diminuição na porcentagem de pessoas residentes em lares de longa permanência (embora a porcentagem de pessoas com mais de 65 anos e com mais de 85 anos tenha aumentado na população em geral)

– Uma diminuição na porcentagem de pessoas com idades entre 75 a 84 que relatam deficiências

– Uma diminuição na porcentagem de pessoas com mais de 65 anos que apresentam distúrbios debilitantes

Expectativa de vida

A expectativa de vida média das pessoas tem aumentado, drasticamente, ao longo do século passado.

Um filho do sexo masculino nascido em 1900 poderia esperar viver apenas 46 anos e uma criança do sexo feminino, 48 anos.

Hoje, no entanto, um filho do sexo masculino pode esperar viver mais de 76 anos e uma criança do sexo feminino, 80 anos.

Embora, grande parte desse ganho possa ser atribuído à diminuição significativa da mortalidade infantil, a expectativa de vida em todas as idades além dos 40 anos, também aumentou dramaticamente.

Por exemplo, um homem de 65 anos de idade pode agora esperar viver, aproximadamente, 82 anos, e uma mulher de 65 anos, até cerca de 85 anos.

No geral, as mulheres vivem cerca de 5 anos mais do que os homens. Esta diferença na expectativa de vida mudou um pouco, apesar das mudanças no estilo de vida das mulheres, incluindo fumar mais e experimentar mais estresse.

Apesar do aumento da expectativa de vida média, o período de vida máximo – a idade mais antiga para a qual as pessoas podem viver – mudou pouco, uma vez que os registros foram mantidos.

Apesar da melhor composição genética e estilo de vida mais saudável, a chance de viver até 120 anos é pequena. Madame Jeanne Calment teve o tempo de vida documentado mais longo: 122 anos (1875 a 1997).

Vários fatores influenciam a expectativa de vida:

1- Hereditariedade:

A hereditariedade influencia se uma pessoa irá desenvolver uma desordem.

Por exemplo, uma pessoa que herda genes que aumentam o risco de desenvolver níveis elevados de colesterol, provavelmente, terá uma vida mais curta.

Uma pessoa que herda genes que protegem contra doença arterial coronariana e câncer, provavelmente, terá uma vida mais longa.

Existe uma boa evidência de que viver em uma idade muito avançada – para 100 anos ou mais – está ligadas com a família.

2- Estilo de vida:

Evitar o tabagismo, não abusar de drogas e álcool, manter um peso e dieta saudáveis, e exercitar-se, ajuda o organismo das pessoas funcionar bem e a evitar distúrbios.

3- Exposição a toxinas no ambiente:

Tal exposição pode diminuir a expectativa de vida, mesmo entre pessoas com a melhor composição genética.

4- Cuidados de saúde:

Prevenir doenças ou distúrbios de tratamento depois de serem diagnosticados, especialmente, quando o transtorno pode ser curado (como as infecções e, às vezes, câncer), ajuda a aumentar a expectativa de vida.


ESTUDANDO O PROCESSO DE AMADURECIMENTO

– Gerontologia é o estudo do processo de amadurecimento, incluindo mudanças físicas, mentais e sociais. A informação é utilizada para desenvolver estratégias e programas para melhorar a vida das pessoas maduras. Alguns gerontologistas têm um diploma de medicina e também são geriatras.

– Geriatria é o ramo da medicina que se especializa no cuidado das pessoas maduras, o que muitas vezes envolve o gerenciamento de muitas doenças e problemas ao mesmo tempo. Os geriatras estudaram o processo de amadurecimento para que eles possam distinguir melhor quais mudanças resultam do processo em si e que indicam uma desordem.


 

 

Fonte:

http://www.merckmanuals.com/home/older-people%E2%80%99s-health-issues/the-aging-body/overview-of-aging

Crédito da imagem:

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