Nos seres humanos e em outros mamíferos, as fêmeas são homogaméticas, o que significa que têm dois cromossomos iguais o X. Os machos são heterogaméticos, o que significa que eles têm cromossomos sexuais diferentes – um cromossomo X e um cromossomo Y “menor”.

Um novo relatório de pesquisadores da Universidade de New South Wales, em Sydney, Austrália, sugere que ter um par de cromossomos do mesmo sexo pode ser parte da razão pela qual as mulheres vivem mais.

Os autores descobriram que em todo o reino animal, aqueles com dois cromossomos sexuais idênticos vivem em média 17,6% a mais do que aqueles com dois tipos diferentes de cromossomos sexuais.

Os mamíferos não são os únicos animais nos quais um par de cromossomos correspondentes tem associação com um sexo específico.

Além disso, nem todas as mulheres são homogaméticas. Aves machos e alguns répteis, por exemplo, têm cromossomos ZZ, enquanto as fêmeas são heterogaméticas, tendo uma combinação de cromossomos ZW.

Alguns animais não têm um cromossomo do segundo sexo, incluindo a maioria dos aracnídeos masculinos.

Usando dados existentes de livros científicos, artigos e bancos de dados online, os pesquisadores estudaram os registros de longevidade de ambos os sexos em 229 espécies de animais.

Os pesquisadores descobriram que as espécies, nas quais as fêmeas têm um par de cromossomos sexuais correspondentes, aumentam significativamente a longevidade em relação aos machos homogaméticos.

Em espécies como mamíferos, insetos, peixes e alguns répteis – onde as fêmeas são o sexo homogamético – as fêmeas vivem 20,9% mais. Nas espécies onde os machos são homogaméticos, como pássaros e borboletas, o aumento na vida útil é de apenas 7,1%.

O que explica a diferença?

Não está claro se essa disparidade reflete uma maior capacidade de vida longa em mulheres homogaméticas ou se revela que a longevidade masculina é afetada negativamente por outros fatores, independentemente de terem coincidido com cromossomos sexuais.

Um especialista de Lyon, França, que não participou deste estudo sugere dois desses possíveis fatores.

Primeiro, a energia gasta pelos homens na atração de mulheres tem um preço alto.

Os machos tendem a exibir traços físicos exagerados, especialmente machos homogaméticos – os pássaros machos, por exemplo, têm cores mais vivas que as fêmeas.

Comportamentos especiais de consumo de energia também são mais comuns entre os machos, como na dramática dança do acasalamento da ave do paraíso.

Sabe-se que a seleção sexual é mais forte nos homens e que os homens pagam o custo dessa seleção sexual com o envelhecimento mais rápido, eles morrerão mais jovens referem os pesquisadores.

Há também a hipótese do “X desprotegido”, que os pesquisadores queriam testar. O cromossomo Y é menor que o cromossomo X e, em alguns casos, totalmente ausente.

Por causa disso, a hipótese considera o cromossomo Y muito pequeno para cobrir um cromossomo X que possui mutações prejudiciais, o que deixa o indivíduo exposto a possíveis ameaças à saúde.

Uma tendência para o acúmulo constante de mutações que encurtam a vida pode estar presente em indivíduos de ambos os sexos com um cromossomo reduzido ou ausente.

No entanto, nos homens, o impacto disso pode ser mais profundo, pois combina os efeitos já observados envolvidos na seleção de sexo.

Este estudo considera um bom começo, em um campo amplamente inexplorado, com muitas perguntas. Por exemplo, os cientistas ainda não sabem se o tamanho relativamente menor de um segundo cromossomo não correspondente tem algum efeito na longevidade.

Há também uma enorme quantidade de diversidade entre espécies que os cientistas precisam explorar mais. Os autores do relatório descobriram que, por exemplo, a XX fêmea Blattella germanica – a barata alemã – sobrevive a seus colegas do sexo masculino por significativamente mais do que os 20,9% de outras fêmeas homogaméticas.

Fonte:

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2019.0867

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