• Alteração no paladar, é um distúrbio comum presente no processo de envelhecimento. O distúrbio do paladar mais comum é a percepção do paladar fantasma, que é um gosto persistente e frequentemente desagradável, mesmo que não se tenha nada na boca.
  • Outro tipo de distúrbio do paladar é a hipogeusia, uma capacidade reduzida de sabor doce, azedo, amargo, salgado e saboroso (umami). Disgeusia é uma condição na qual a sensação de gosto desagradável, salgado, rançoso ou metálico persiste na boca. Ageusia é a incapacidade de detectar qualquer sabor, o que é raro.
  • É comum que indivíduos que sentem ter um problema com o paladar, estão apresentando perda do olfato em vez de perda do paladar.
  • As causas de distúrbio de paladar incluem infecções respiratórias respiratórias e de ouvido médio, radioterapia no tratamento de câncer de cabeça e pescoço, exposição a produtos químicos, antibióticos, anti-histamínicos, traumatismo craniano, cirurgia no ouvido, higiene oral deficiente e cárie dentária.
  • A maioria dos distúrbios do paladar são curáveis quando a causa subjacente é diagnosticada. Se um medicamento for a causa, ajustar ou alterar o medicamento pode ajudar.
  • Caso ocorra a perda do paladar, é possível melhorar o sabor da comida preparando alimentos com uma variedade de texturas usando ervas e temperos picantes.

O distúrbio do paladar pode ter um efeito negativo na saúde e na qualidade de vida. A capacidade de saborear vem de pequenas moléculas liberadas quando mastigamos, bebemos ou digerimos alimentos; essas moléculas estimulam células sensoriais especiais na boca e na garganta. Essas células gustativas, estão agrupadas nas papilas gustativas da língua e no céu da boca, e ao longo do revestimento da garganta.  Ao nascer, temos cerca de 10.000 papilas gustativas, mas depois dos 50 anos, começamos a perdê-las.

Quando as células gustativas são estimuladas, enviam mensagens através de três nervos gustativos especializados para o cérebro, onde gostos específicos são identificados. As células gustativas têm receptores que respondem a pelo menos cinco qualidades gustativas básicas: doce, azedo, amargo, salgado e umami.

Umami, ou salgado, é o sabor que obtémos do glutamato, encontrado no caldo de galinha, nos extratos de carne e em alguns queijos. Um equívoco comum é que as células gustativas que respondem a sabores diferentes são encontradas em regiões separadas da língua. Nos humanos, os diferentes tipos de células gustativas estão espalhadas por toda a língua.

A qualidade do sabor é apenas uma forma de experimentar determinado alimento. Outro mecanismo quimiossensorial, denominado senso químico comum, envolve milhares de terminações nervosas, especialmente nas superfícies úmidas dos olhos, nariz, boca e garganta. Essas terminações nervosas dão origem a sensações como o frescor da menta e a queimação ou irritação da pimenta malagueta. Outros nervos especializados criam as sensações de calor, frio e textura. Quando você comemos, as sensações das cinco qualidades gustativas, junto com as sensações do senso químico comum e as sensações de calor, frio e textura, combinam-se com o aroma de um alimento para produzir uma percepção de sabor. É um sabor que permite saber se comemos uma pera ou uma maçã.

Alguns indivíduos não conseguem detectar nenhum sabor, o que é denominado ageusia  Em outros distúrbios dos sentidos químicos, um odor, um sabor ou um sabor podem ser distorcidos. Disgeusia é uma condição na qual uma sensação desagradável, salgada, rançosa ou metálica persiste na boca. A disgeusia às vezes é acompanhada pela síndrome de queimação na boca, uma condição em que o portador experimenta uma sensação dolorosa de queimação na boca. Embora possa afetar qualquer pessoa, a síndrome da queimação na boca é mais comum em mulheres mais velhas.

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