O corpo humano reage ao estresse bombeando primeiro adrenalina e depois cortisol na corrente sanguínea para prepara o corpo e amente para uma ação imediata – uma resposta que garantiu nossa sobrevivência ao longo dos milênios. Só que a adrenalina da resposta inicial ao estresse pode ocasionalmente representar riscos à saúde,  mas o risco mais significativo é a liberação subsequente de cortisol.

O cortisol é considerado um hormônio do estresse, e tem muitas funções importantes – uma das quais é cessar a inflamação. Mas quando o estresse crônico expõe o corpo a um fluxo implacável de cortisol, como acontece quando o estresse é constante, as células tornam-se insensíveis ao hormônio, “causando o agravamento da inflamação”. A inflamação crônica de longo prazo danifica os vasos sanguíneos e as células cerebrais.

Quando se trata de tentar responder ao estresse, algumas pessoas podem fumar, enquanto outras “comer desesperadamente “, o que pode levar à obesidade Todos esses são fatores que podem contribuir para problemas de saúde cardíaca, pois aumentam a pressão arterial causam danos às paredes das artérias.

De acordo com um estudo realizado em 2014, refere que o estresse pode reduzir o fluxo sanguíneo para o coração – especialmente em mulheres. Os pesquisadores do estudo descobriram que, em pacientes com doença coronariana, as mulheres estressadas tiveram uma redução três vezes maior no fluxo sanguíneo do que os homens estressados.

O estresse também foi associado ao aumento do risco de ataque cardíaco. Em 2012, um estudo publicado no The Lancet descobriu que o estresse no trabalho, pode aumentar o risco de ataque cardíaco em 23%.

Diabetes

O estresse está associado ao aumento do risco de diabetes. Um estudo publicado na JAMA Psychiatry descobriu que mulheres com sintomas de transtorno de estresse pós traumático – uma condição desencadeada por eventos muito angustiantes – eram mais propensas a desenvolver a diabetes.

Períodos de estresse aumentam a produção do hormônio cortisol, que pode aumentar a quantidade de glicose no sangue – uma possível explicação para o fato de o estresse ter sido associado a um maior risco de diabetes.

Para as pessoas que já têm diabetes, o estresse pode levar a uma gestão inadequada da doença. Além de interferir nos hormônios do estresse e aumentar os níveis de glicose no sangue, a American Diabetes Association observa que os pacientes com diabetes estressados ​​podem ter menos probabilidade de cuidar de si mesmos.

Doença de Alzheimer

A Doença de Alzheimer acomete mais de 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos e é a sexta causa de morte no país.

Embora as causas exatas da doença não sejam claras, estudos anteriores sugeriram que o estresse pode contribuir para seu desenvolvimento.

Um estudo realizado em 2013, descobriu que altos níveis de hormônios do estresse no cérebro de camundongos estavam associados quantidades grande de proteína amilóide – que desempenham um papel fundamental no Alzheimer .

Outro estudo realizado em 2010 refere que mulheres que apresentaram tinham pressão alta e níveis mais altos de cortisol – ambos os sintomas de estresse – tinham mais de três vezes mais chances de desenvolver Alzheimer, em comparação com pacientes que não tinham esses sintomas.

Como nos proteger contra problemas de saúde induzidos pelo estresse?

Sendo assim, a melhor maneira de reduzir o risco de implicações para a saúde relacionadas ao estresse é lidar com o próprio estresse.

Em primeiro lugar, precisamos reconhecer os sintomas de estresse. Embora variem em cada indivíduo, geralmente incluem dificuldade para dormir, fadiga, comer demais ou comer pouco e sentimentos de depressão, raiva ou irritabilidade. Alguns indivíduos também podem fumar ou beber mais na tentativa de controlar o estresse, ou até se envolvem no abuso de drogas.

Mas quando se trata de gerenciar o estresse, uma das melhores maneiras de lidar com o estresse é buscar o apoio de outras pessoas, sejam amigos, familiares ou organizações religiosas. Se um indivíduo sente que não consegue lidar com o estresse, está tendo pensamentos suicidas ou se envolveu no uso de drogas ou álcool para tentar controlar o estresse, recomenda-se a ajuda de um profissional de saúde mental qualificado.

Os exercícios também podem ser uma ajuda eficaz para o estresse, pois a atividade física aumenta a produção de neurotransmissores que causam “bem-estar” no cérebro, chamados endorfinas. O exercício também foi associado à redução dos sintomas de depressão, bem como à melhora da qualidade do sono.

Mas existem outras formas de lidar com o estresse, entre elas:

  • Conversa interna positiva : transforme pensamentos negativos em positivos. Em vez de dizer “Não posso fazer isso”, diga “Farei o melhor que puder”. A conversa interna negativa aumenta os níveis de estresse
  • Utilize paralisadores de emergência: se você começar a se sentir estressado, conte até 10 antes de falar, respire fundo algumas vezes ou dê uma caminhada
  • Encontrar prazer: envolver-se em atividades que você goste é uma ótima maneira de evitar o estresse. Comece um hobby, assista a um filme ou faça uma refeição com os amigos
  • Relaxamento diário: pratique algumas técnicas de relaxamento. Meditação, ioga e Tai chi demonstraram reduzir os níveis de estresse.

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