Nova droga que protege as células de dopamina aumentam as esperanças de tratamento para doença de Parkinson.

Pesquisadores que testaram uma nova droga em ratos de laboratório para o tratamento da doença de Parkinson, mostraram que podem mudar o comportamento de células do sistema imunológico para que eles protejam as células produtoras de dopamina ao invés de atacá-las, como na doença de Parkinson.

A equipe, incluindo membros da Universidade de Nebraska Medical Center (UNMC), em Omaha e o laboratório Longevity Biotech, Inc. of Philadelphia, PA; relata os resultados no The Journal of Neuroscience.

O coautor do estudo Dr. Scott Shandler, e cofundador e diretor da Longevity Biotech, diz:

“Os resultados foram excitantes pois proporcionaram uma ponte entre o sistema imunitário e a proteção de células de nervosas na doença de Parkinson.”

O pesquisador Howard Gendelman, professor de farmacologia e neurociência experimental, diz que a ideia para a droga nasceu há quase 10 anos, quando se descobriu que um tipo de glóbulo branco estava atacando as células do cérebro que são responsáveis para a doença de Parkinson. Ele adiciona:

“O laboratório Longevity Biotech criou uma nova droga, o LBT-3627, e esta droga foi capaz de mudar a função destas células ao invés de matar as células nervosas servirão para protegê-las.”

A morte de células produtoras de dopamina em uma parte do cérebro chamada de substancia nigra, a pars compacta, é a principal característica da doença de Parkinson. A dopamina transporta os sinais cerebrais que controlam uma série de funções, incluindo o movimento.

Conforme a doença progride no cérebro, seus efeitos podem ser devastadores pois os pacientes perdem gradualmente sua capacidade de andar, falar e de auto cuidar.

E, as células imunes desempenham um papel chave na doença de Parkinson.

Os cientistas sabem, há algum tempo, que a doença de Parkinson envolve mudanças celulares relacionadas aos neurotransmissores e no caso de Parkinson, principalmente de dopamina, bem como suas vias de sinalização, e isso pode causar alterações inflamatórias na microglia (células da imunidade inata do sistema nervoso central) e infiltração de linfócitos T (um tipo de células da parte branca do sangue responsáveis pelo sistema imunitário).

No início, os pesquisadores encontraram algumas das mudanças – como aquelas envolvendo a microglia e os glóbulos brancos – que foram o resultado de lesão e influenciaram os eventos primários. No entanto, quase uma década atrás, os pesquisadores descobriram que ambos os fatores, ou seja, a microglia ativada e glóbulos brancos que desempenham um papel importante na neurodegeneração na doença de Parkinson.

As evidências, a partir de outros estudos, mostraram que o sistema imune pode atacar e proteger o cérebro. Isso tem estimulado muita investigação sobre como usar esse conhecimento para produzir novos tratamentos para o mal de Parkinson – uma doença para a qual ainda não há cura.

A droga experimental LBT-3627 é semelhante, a uma que ocorre naturalmente, conhecida como molécula anti-inflamatória chamada VIP que é eficaz em uma variedade de desordens.

No entanto, tem havido problemas com medicamentos relacionados a VIP – sendo uma das razões aquela que esta substancia se degrada rapidamente no corpo. Outra razão é que os pesquisadores são incapazes de distinguir entre seus dois receptores – VPAC1 e VPAC2.

Os receptores são moléculas que recebem os sinais a partir do exterior da célula. Eles apenas se ligam a moléculas específicas denominados agonistas.

Os fabricantes de drogas usam esse recurso para fazer drogas agonistas que mudam o comportamento das células – neste caso, para mudar o mecanismo das células imunológicas que irão atuar com uma ação anti-inflamatória.

A nova droga tem alcançado 80% de proteção sobre as células produtoras de dopamina.

A LBT-3627 é diferente da VIP em dois aspectos: ter especificamente como alvo apenas um dos receptores, VPAC2, e parece durar muito mais tempo do que VIP no corpo antes de degradar.

Tem também a vantagem de que pode ser administrado por via oral, tornando-o mais acessível aos pacientes com doença de Parkinson.

Quando eles testaram LBT-3627 em ratos portadores da doença de Parkinson, a equipe descobriu que poderia atingir até 80% de proteção de células produtoras de dopamina.

A equipe também descobriu que o fármaco tinha um efeito sobre as células da microglia, e que eles eram, em última análise, responsável para o efeito protetor que parou a dano cerebral.

Os pesquisadores estão esperando para começar um ensaio clínico do LBT-3627 em humanos em 2017, depois de completar os testes pré-clínicos em animais

A principal descoberta do estudo foi que um subconjunto de células brancas do sangue específico que podem ser produzidas como consequência do tratamento LBT-3627 e, que irão proteger as células produtoras de dopamina do avançar da doença. Ou seja a droga irá impedir o avançar da doença.

Há cerca de 10 milhões de pessoas em todo o mundo que vivem com a doença de Parkinson – cerca de 1 milhão deles em os EUA, onde cerca de 60.000 pessoas são diagnosticadas com a doença a cada ano.

Fonte:
http://www.medicalnewstoday.com/articles/304212.php. 2015

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