A doença de Hansen (também conhecida como hanseníase ou lepra) é uma infecção causada por bactérias chamadas Mycobacterium leprae.

Essas bactérias crescem muito devagar, e pode levar até 20 anos para desenvolver sinais de infecção.

A doença pode afetar os nervos, a pele, os olhos e o revestimento do nariz (mucosa nasal).

As bactérias atacam os nervos, que podem ficar inchados sob a pele. Isso pode fazer com que as áreas afetadas percam a habilidade de sentir o toque e a dor, o que pode levar a lesões, como cortes e queimaduras.

Normalmente, a pele afetada muda de cor e se torna:

– Mais clara ou mais escura, muitas vezes seca ou escamosa, com perda de sensação

– Avermelhada devido à inflamação da pele.

Se não for tratado, o dano no nervo pode resultar em paralisia de mãos e pés.

Em casos muito avançados, a pessoa pode ter múltiplas lesões devido à falta de sensação e, eventualmente, o corpo pode reabsorver os dígitos afetados ao longo do tempo, resultando na aparente perda de dedos e dedos.

As úlceras da córnea e a cegueira também podem ocorrer se os nervos faciais forem afetados.

Outros sinais de doença avançada de Hansen podem incluir perda das sobrancelhas e deformidade do nariz, resultantes do dano ao septo nasal.

O diagnóstico precoce e o tratamento, geralmente, impedem a incapacidade que pode resultar da doença, e as pessoas com doença de Hansen podem continuar a trabalhar e levar uma vida normal e ativa.

Uma vez iniciado o tratamento, a pessoa não é mais contagiosa. No entanto, é muito importante terminar todo o curso de tratamento conforme indicado pelo médico.

Todos os anos, cerca de 150 a 250 pessoas nos Estados Unidos e 250.000 ao redor do mundo contraem a doença.

No passado, a doença de Hansen era temida como uma doença altamente contagiosa e devastadora, mas agora sabemos que é difícil de espalhar e é facilmente tratável, uma vez reconhecida.

Ainda assim, muitos estigmas e preconceitos permanecem sobre a doença, e aqueles que sofrem com isso são isolados e discriminados em muitos lugares onde a doença é vista.

O compromisso contínuo de combater o estigma através da educação e de melhorar o acesso ao tratamento levará a um mundo livre dessa doença completamente tratável.

Transmissão

Não se sabe, exatamente, como a doença de Hansen se transmite entre as pessoas.

Sugere-se que isso possa acontecer quando uma pessoa com a doença de Hansen tossir ou espirrar, e uma pessoa saudável respirar as gotículas que contenha a bactéria. Entretanto, é necessário um contato muito próximo com alguém que tenha hanseniase não tratada durante vários meses, para pegar a doença.

Ou seja, não se adquire a doença através de um contato casual com uma pessoa que tenha a doença de Hansen como:

– Apertando as mãos ou abraçando

– Sentado ao lado da pessoa no ônibus

– Sentados juntos em uma refeição

A doença de Hansen também não é transmitida de uma mãe para o bebê não gerado durante o período de transmissão, e também não é transmitida através do contato sexual.

Há o risco se a pessoa estiver em contato prolongado com pessoas que não trataram a doença de Hansen, pois sem o tratamento estas pessoas são capazes de transmitir a bactéria. No entanto, assim que os pacientes iniciam o tratamento, eles não são mais capazes de espalhar a doença.

Devido à natureza de crescimento lento das bactérias e ao longo tempo necessário para desenvolver sinais da doença, muitas vezes é muito difícil encontrar a origem da infecção.

No sul dos Estados Unidos, alguns tatus são, naturalmente, infectados com a bactéria que causa a doença de Hansen nas pessoas, e pode ser possível que eles possam espalhar a bactéria para as pessoas.

No entanto, o risco é muito baixo e a maioria das pessoas que entram em contato com tatus é improvável de adquirir a doença de Hansen.

Epidemiologia

Em todo o mundo, cerca de 2 milhões de pessoas estão, permanentemente, incapacitadas como resultado da doença de Hansen.

No geral, o risco de contrair a doença de Hansen para qualquer adulto ao redor do mundo é muito baixo. Isso é porque mais de 95% de todas as pessoas têm imunidade natural à doença.

Você pode estar em risco para a doença se você mora em um país onde a doença é generalizada.

Países que relataram mais de 1.000 novos casos de doença de Hansen para a Organização Mundial de Saúde (OMS) entre 2011 e 2015 são:

África: República Democrática do Congo, Etiópia, Madagáscar, Moçambique, Nigéria, República Unida da Tanzânia

Ásia: Bangladesh, Índia, Indonésia, Mianmar, Nepal, Filipinas, Sri Lanka

Américas: Brasil

Sinais e sintomas

Os sintomas afetam principalmente a pele, os nervos e as mucosas.

A doença pode causar sintomas de pele como:

– Manchas descoloridas de pele, geralmente planas, que podem estar entorpecidas e aparecem desbotadas (mais claras do que a pele)

– Crescimentos na pele (nódulos)

– Pele grossa, rígida ou seca

– Úlceras indolores nas solas dos pés

– Inchaço ou áreas insensíveis no rosto ou nas lóbulos das orelhas

– Perda de sobrancelhas ou cílios

Os sintomas causados ​​por danos aos nervos são:

– Sensação de dormência das áreas afetadas da pele

– Fraqueza muscular ou paralisia, especialmente nas mãos e nos pés

– Nervos espessados, especialmente aqueles ao redor do cotovelo e joelho e nos lados do pescoço

– Problemas oculares, que podem levar à cegueira quando os nervos faciais são afetados

Os sintomas causados ​​pela doença nas mucosas são:

– Entupimento nasal

– Hemorragia nasal

Uma vez que a doença de Hansen afeta os nervos, pode ocorrer perda de sensibilidade. E, quando isso ocorre, lesões como queimaduras podem passar despercebidas.

Devido ao fato da não sensação de dor, a qual avisa a pessoa sobre danos no corpo, há a necessidade de cuidados extras para garantir que as partes afetadas do corpo não estejam feridas.

Se não for tratado, os sinais de hanseníase avançada podem incluir:

– Paralisia de mãos e pés

– Encurtamento dos dedos dos pés e das mãos

– Úlceras cronicas não cicatrizantes no fundo dos pés

– Cegueira

– Perda de sobrancelhas

– Desfiguração do nariz

Outras complicações que às vezes podem ocorrer são:

– Nervos muito sensíveis ou insensíveis

– Vermelhidão e dor em torno da área afetada

– Sensação de queimação na pele

Diagnóstico

A doença de Hansen pode ser reconhecida pela aparência de manchas de pele que podem parecer mais claras ou mais escuras que a pele normal. Às vezes, as áreas da pele afetada podem ser avermelhadas.

A perda de sensibilidade nestas áreas é comum. Você pode não sentir um toque leve com uma agulha.

Para confirmar o diagnóstico, o médico coletará uma amostra de pele ou nervo (através de uma raspagem da pele ou biópsia nervosa) para procurar a bactéria no microscópio e também pode fazer testes para descartar outras doenças da pele.

Tratamento

A doença de Hansen é tratada com uma combinação de antibióticos, chamada de poliquimioterapia (PQT).

Tipicamente, são usados ​​2 ou 3 antibióticos ao mesmo tempo. Estes são dapsona com rifampicina, e a clofazimina é adicionada para alguns tipos de doença.

A PQT usa uma combinação de antibióticos, de acordo com a classificação operacional:

– Forma Paucibacilar: dapsona é utilizada todos os dias, e rifampicina e dapsona são utilizadas mensalmente em doses maiores

– Forma multibacilar: Clofazimina, dapsona e rifampicina são utilizadas diariamente em doses menores e, mensalmente em doses maiores.

O tratamento geralmente dura entre 6 meses a 2 anos. A doença pode ser curada se o tratamento for completado conforme prescrito.

Esta estratégia ajuda a prevenir o desenvolvimento de resistência antibiótica pela bactéria, que de outra forma pode ocorrer devido a longa duração do tratamento.

Se a pessoa faz tratamento para a doença de Hansen, é importante:

– Informar ao médico se sentir dormência ou perda de sensação em certas partes do corpo ou em manchas na pele. Isso pode ser causado por danos nos nervos resultantes da infecção.

– Se apresentar dormência e perda de sensação, tomar cuidado extra para prevenir lesões que possam ocorrer, como queimaduras e cortes.

– Administrar os antibióticos até que o médico diga que o tratamento está completo. Se a pessoa parar mais cedo, as bactérias podem começar a crescer novamente e o paciente pode ficar doente novamente.

– Informar ao médico se os manchas de pele afetadas ficarem vermelhas e dolorosas, os nervos tornarem-se dolorosos ou inchados, ou desenvolver uma febre, pois podem ser complicações da doença de Hansen que podem requerer um tratamento mais intensivo com medicamentos que podem reduzir estas complicações.

Se não for tratado, o dano no nervo pode resultar em paralisia de mãos e pés.

Em casos muito avançados, a pessoa pode ter múltiplas lesões devido à falta de sensibilidade e, eventualmente, o corpo pode reabsorver os dedos afetados ao longo do tempo, resultando na aparente perda dos dedos.

Úlceras na córnea ou cegueira, também, podem ocorrer se os nervos faciais forem afetados, devido à perda de sensibilidade da córnea do olho.

Os antibióticos utilizados durante o tratamento destruirão as bactérias que causaram a lepra. Entretanto, eles não revertem o dano nervoso ou a desfiguração física que possam ter ocorrido antes do diagnóstico.

Assim, é muito importante que a doença seja diagnosticada o mais cedo possível, antes de ocorrer qualquer dano permanente ao nervo e a outras partes do organismo.

Para maiores informações sobre o tratamento da hanseníase, acesse o Portal da Saúde do Ministério da Saúde:

http://portalsaude.saude.gov.br/index.php/o-ministerio/principal/leia-mais-o-ministerio/705-secretaria-svs/vigilancia-de-a-a-z/hanseniase/11299-tratamento

Fonte:

https://www.cdc.gov/leprosy/index.html

 

Crédito da imagem:

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